segunda-feira, 6 de fevereiro de 2017

FAROL DA BARRA - O MAIS ANTIGO



Foto Nilton Souza
No século XVII, o porto de Salvador era um dos mais movimentados e considerado um dos mais importantes do continente. Em função disso era preciso auxiliar as embarcações que chegavam à Baía de Todos os Santos em busca de pau-brasil e outras madeiras-de-lei, açúcar, algodão, tabaco e outros produtos que eram levados do Brasil para abastecer o mercado consumidor europeu.

Foi no final desse século, após o trágico naufrágio do Galeão Santíssimo Sacramento, nave capitânia da frota da Companhia Geral de Comércio do Brasil num banco de areia frente à foz do rio Vermelho, a 5 de maio de 1668, que o Forte de Santo Antônio da Barra foi reedificado (1696) durante o Governo Geral de João de Lencastre (1694-1702).

Foi no forte que foi construído o primeiro farol - um torreão quadrangular encimado por uma lanterna de bronze envidraçada, alimentada a óleo de baleia.
De acordo com o Instituto Geográfico e Histórico da Bahia este foi o primeiro Farol do Brasil e o mais antigo do Continente (1698), quando passou a ser chamado de Vigia da Barra ou de Farol da Barra.

O diário de bordo do corsário inglês William Dampier, em 1699, relata: "A entrada da Baía de Todos os Santos é defendida pelo imponente Forte de Santo Antônio, cujos lampiões acesos e suspensos para orientação dos navios, vimos de noite."
O Decreto Regencial de 6 de julho de 1832 determinou a instalação de um farol mais moderno, fabricado na Inglaterra, em substituição ao antigo. Ao término das obras, inauguradas em 2 de dezembro de 1839, o novo equipamento de luz catóptico erguia-se sobre uma torre troncônica de alvenaria, com alcance de dezoito milhas náuticas com tempo claro. Em 1937, o antigo sistema "Barbier" (incandescente a querosene) de iluminação foi substituído por luz elétrica, comemorando-se o primeiro centenário do farol a 2 de Dezembro de 1939.
O complexo arquitetônico do Forte de Santo Antônio da Barra, do qual faz parte o Farol, está situado a 5 km do centro de Salvador e é onde hoje funciona o Museu Náutico da Bahia. É no Farol da Barra onde começam e terminam os grandes desfiles do carnaval baiano.

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